Red Española de Reservas de la BIOSFERA

 

Los ArgüellosLos Argüellos

Declarada en el año 2005, se sitúa en el norte de la provincia de León, limitando con Asturias.

Cuenta con tres municipios dentro de la misma, a cuyos ayuntamientos están adscritos numerosas localidades (17 a Cármenes, 4 a Vegacervera, y 12 a Lugueros).

Los Argüellos es un ejemplo de ecosistema de montaña cantábrico, en el que los escasos recursos han sido aprovechados sabiamente por la población desde siglos atrás, configurando de este modo un paisaje singular.

El río Torío, que modela las Hoces de Vegacervera, atraviesa un bloque de material de litología consolidada, calizas mesozoicas, produciendo un corte en el mismo de cerca de 500 metros de profundidad y una anchura en la base que no pasa de 15 metros. Otra de las arterias de esta Reserva la representa el río Curueño, cruzado por numerosos puentes de origen romano.
 

PATRIMONIO NATURAL
La Reserva tiene unos rasgos geomorfológicos de indudable atractivo, entre los que destaca la existencia de numerosas cuevas, como las de Valporquero, Llamazares y Barredo, de elevado interés turístico y científico. También modeladas por la acción del agua aunque mediante procesos completamente distintos, aparecen espectaculares estrechamientos como las afamadas Hoces de Vegacervera y Valdeteja, que se combinan con valles más abiertos allá donde los materiales deleznables han sucumbido a la excavación de los cursos de agua. Sobre este territorio se puede contemplar una vegetación variada, que abarca desde los pastizales alpinos hasta los melojares ya cercanos al ámbito mediterráneo, pasando por una abundante serie de especies endémicas, como los bosques endémicos de Juniperus spp.

Destacan otros ecosistemas, como las zonas subestépicas de gramíneas anuales, turberas altas activas, y manantiales petrificantes con formación de tuf. En las numerosas cuevas y oquedades conviven 15 de las 26 especies de murciélagos existentes en la Península. Junto a éstos, aparecen una relevante representación de aves rapaces, y dos de vertebrados propios de ambientes montunos y cántabros: la perdiz pardilla y la liebre de piornal.

También hay que destacar entre la fauna el oso pardo, una de las especies más amenazadas de la Península, en la actualidad se desarrolla en la zona el proyecto LIFE+ Corredores de comunicación para la conservación del oso pardo que se desarrolla a lo largo de tres años (2009-2011) en el corredor interpoblacional que fomenta las acciones tendentes a unir las poblaciones occidental y oriental de la especie a través de los municipios -entre otros- de Cármenes, Valdelugueros y Vegacervera.

Además de los espacios protegidos ya señalados, destaca la presencia de sendos Puntos de Interés Geológico (PIG) – las ya mencionadas Hoces de Vegacervera -, y Biológico (PIB) - Minas prerromanas de La Profunda – parcialmente accesible desde la Collada de Cármenes- donde aún es posible la búsqueda de muestras en su escombrera y en el frente de algunas bolsadas, todavía con minerales como calcopirita en tránsito a bornita, así como estrechas vetillas de tennantita y la curiosa y bella zeunerita.

PATRIMONIO CULTURAL Y PAISAJE
Retrocediendo hasta el Neolítico, aparecen señales de asentamientos y vestigios del pasado, como la Cueva Bueyes, en Cármenes. Posteriormente, en estos terrenos de montaña, la población principal fueron los astures, con vestigios de castros en diversas localidades de la Reserva.

Con la llegada de los romanos, sobre el mítico territorio bautizado como Arbolio, origen del actual nombre de Los Argüellos, aparecieron obras que aún perviven: puentes, calzadas romanas; así como múltiples topónimos vinculados a aquella época: La raíz "busto" o "quemado" prolifera en todos los municipios. Así, Busticesar y Bustefrades, en Cármenes, Bustarquera en Valdelugueros, etc.

El término municipal de Valdelugueros hereda un gran legado romano, traducido en calzadas romanas y numerosos puentes que cruzan en su parte alta el río Curueño. Por ellos transitaba una calzada de origen romano, conocida hoy como calzada de la Vegarada (nombre del puerto por el que pasaba a Asturias).

En la Edad Media se escribió la historia principal, con repoblaciones, concejos vecinales, etc. Vegacervera (en cuyo nombre se hace referencia a la tierra de ciervos que fue un día, de la misma forma que Valporquero indica la profusión de jabalíes -puercos de monte-) tuvo hospital de peregrinos.

La Semana Cultural de Cármenes (agosto de cada año), con más de veinticinco ediciones, es la más antigua de la provincia de León.

Arquitectura
Arquitectónicamente, destacan las edificaciones sólidas, casi herméticas, de piedra labrada o canto rodado, casi siempre con corral interior y solanera, integrando además los espacios destinados al ganado (cuadras para las vacas y cortes para las ovejas). Los conjuntos urbanos de estos pueblos preservan en gran parte sus viejos estilos y técnicas de edificación.
 

SOCIOECONOMÍA DE LA RESERVA
Registró su mayor censo demográfico a principios del siglo XX, cuando municipios como Cármenes superaban los 2.200 habitantes, Vegacervera se acercaba a los 1.000,...

La tendencia demográfica durante la segunda mitad del siglo XX, hasta hoy, ha sido a la baja: ninguno de los tres municipios que conforman la Reserva supera los 500 habitantes.

La guerra civil ocasionó una gran devastación en el territorio, a lo que se ha unido la despoblación ocurrida en el medio rural y una deficiente red de infraestructuras básicas. A todo ello se une el debilitamiento de actividades como la minería, la precariedad en la educación (ausencia de escuelas abiertas), etc.

En el entorno de la Reserva, municipio de Valdelugueros, se sitúa la estación de esquí de San Isidro, en funcionamiento desde la década de los setenta del pasado siglo. A pesar de la repercusión económica de la misma, dicha estación supone un riesgo ambiental sobre especies como el Oso pardo, presente en estas montañas, y muy vulnerable a la actividad humana. El Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) Montaña Central de León se encuentra segregado en dos sectores discontinuos a causa de la Estación de Esquí.

Tradición ganadera
Destaca la tradición ganadera, especialmente vacuno, en la zona, y las ferias de ganado que se celebran, a pesar de la paulatina desaparición de las mismas en numerosas localidades.
 

CONTRIBUCIÓN DE LA RESERVA AL DESARROLLO SOSTENIBLE
El aprovechamiento de las potencialidades de la zona, como los productos cárnicos, los derivados de la leche, las artesanías, la potenciación de cultivos selectivos de calidad, como la lenteja verdina, el ocio, el turismo rural y de naturaleza; representan actividades que permiten un desarrollo económico sin menoscabo del potencial ecológico de la Reserva. Así, los innumerables atractivos naturales de la zona y su aprovechamiento integral otorgan infinitas posibilidades al sector turístico.

Destaca el desarrollo del turismo enfocado a la gastronomía: quesos, cecinas, lomos, jamones, entre otros alimentos, favorecidos por las características climáticas y biológicas del entorno. Eso hace que se mantenga una actividad, en gran medida artesanal, que se ha trasmitido de generación en generación.

Feria de la Cecina de Chivo en Vegacervera
Vergacervera celebra cada segundo domingo de noviembre una concurrida feria, en la que son protagonistas los embutidos y carnes curadas, como la excepcional cecina de castrón, de chivo o, como se cita popularmente, de "Dios nos libre". La tradición de las ferias se complementa con las Borregadas, o costumbre ancestral de los pueblos de comer una o más borregas en hermandad.
 

USO PÚBLICO Y TURISMO
El senderismo supone una gran apuesta para poder disfrutar y conservar los valores naturales y etnográficos, apenas sin explotar, con mucho por descubrir.

La Cueva de Valporquero es representativa de las formaciones subterráneas normales en ambientes kársticos. Esta cueva está abierta al público en su primer nivel (de más de 3 km, sólo 1.300 metros está habilitados para su visita).

La Reserva de la Biosfera cuenta con un gran número de recorridos y rutas balizadas para poder visitarla y recorrerla, conocer sus paisajes, cultura y costumbres.

Algunas de las rutas existentes han sido balizadas por la Asociación Cuatro Valles, que ha editado folletos interpretativos para cada una de ellas. A continuación, se citan alguna de las mismas:
  • Ruta de Valporquero a Valle y Coladilla.
  • Ruta Pico del Gallo.
  • Ruta de Ubierzo a Sancenas.
Otras han sido realizadas por los propios ayuntamientos, como son el caso de las Rutas del Paraíso, elaboradas por el Ayuntamiento de Valdelugueros, y que aparecen descritas en un folleto disponible en el propio ayuntamiento.
Asimismo, existen numerosos alojamientos rurales, restaurantes, y oferta ligada al turismo rural.
 
+Fotos: Emilio Orejas Orejas

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